Si beaucoup de gens ont peur de la dentisterie, c’est en partie à cause des redoutables caries. Après tout, cette maladie bucco-dentaire touche plusieurs personnes et, si elle n’est pas traitée correctement, elle peut provoquer des douleurs et même la perte de dents. L’apparition de la carie est liée à la combinaison d’une hygiène bucco-dentaire inefficace et d’une alimentation inadéquate, en particulier riche en sucres et en hydrates de carbone. Lorsque cela se produit, les résultats sont les plus indésirables.

Les bactéries naturellement présentes dans notre bouche entrent en contact avec les restes d’aliments, libèrent des acides qui provoquent la déminéralisation, l’apparition de trous, et avec le temps, même la destruction totale des dents. Toutes les caries doivent être traitées, c’est un fait. Mais tous les dentistes s’accordent à dire que l’idéal est de la prévenir en prenant soin de l’hygiène buccale et de l’alimentation. Bien que cela semble simple, il existe encore de nombreux doutes et mythes sur le sujet. On vous présente donc dans ce billet quelques mythes et vérités sur les caries.

Les gommes sans sucre aident à combattre les caries

Mythe. En effet, les gommes sans sucre ne provoquent pas de caries, mais elles n’empêchent pas non plus leur apparition. De plus, le chewing-gum peut entraîner une fatigue musculaire et accentuer les problèmes liés au trouble temporomandibulaire. Il n’est donc pas bon d’exagérer.

Ceux qui portent un appareil dentaire ont plus de caries

À vrai dire, mais en partie. Lorsqu’une personne suit un traitement orthodontique, elle doit redoubler de soins d’hygiène bucco-dentaire. Après tout, il est très courant que des aliments soient attachés à l’appareil, ce qui rend l’hygiène (surtout fixe) plus difficile. Par conséquent, si une personne ne se brosse pas correctement, elle sera plus sujette aux caries que les autres personnes. Cela ne signifie pas pour autant qu’il est condamné. Bien au contraire ! Si vous prenez les mesures d’hygiène nécessaires, vous n’aurez probablement pas de caries.

Une fois traitées, les caries n’apparaissent plus

À l’endroit où les caries ont été enlevées et où le matériau de restauration a été placé, il y a toujours une fine ligne microscopique, où il est plus facile de pénétrer les caries, créant ainsi des infiltrations.

Les dents sensibles ont généralement des caries érectiles, mais en partie

Lorsque la carie atteint la dentine, la partie la plus interne de la dent, le site est sensible, signalant ainsi qu’il y a quelque chose qui ne va pas, mais toute sensibilité n’est pas un signe de carie, peut également être causée par d’autres raisons telles qu’un brossage excessif, la consommation d’aliments acides, des problèmes de restauration, entre autres facteurs.

Caries reçoit le baiser

Vrai, mais en partie. Si vous embrassez une personne qui a une plus grande quantité de bactéries qui provoquent des caries, comme le Streptococcus Mutans, vous pouvez l’attraper, mais d’un autre côté, avec une hygiène buccale appropriée, les chances que cette bactérie provoque des caries sont réduites. Curiosité : en plus d’être très courante chez les adultes, la transmission de bactéries peut aussi se produire chez les enfants dont les parents ont l’habitude d’embrasser sur la bouche.

Manger trop de sucreries augmente l’incidence des caries

Vérité. La fréquence des aliments sucrés, en particulier ceux contenant du saccharose, augmente le développement des caries. Il est donc essentiel que les gens consomment avec modération des aliments riches en sucres. Notez que le sucre en lui-même n’endommage pas les dents ; mais au contact des bactéries qui vivent naturellement dans la bouche, il se transforme en acides qui détruisent les minéraux des dents.

Les caries ne sont pas douloureuses

Dans de nombreux cas, les caries ne sont pas douloureuses à leurs premiers stades. Il est donc très important de se rendre régulièrement chez le dentiste. Même sans les symptômes, il peut identifier de petites caries ou lésions qui peuvent se transformer en elles. En revanche, lorsque la lésion n’est pas traitée, les caries s’intensifient jusqu’à atteindre la dentine et le nerf dentaire, ce qui finit par provoquer beaucoup de douleur.

Les caries peuvent rendre la mastication difficile

À mesure que la lésion évolue, les dents sont déminéralisées et la cavité carieuse se dilate, ce qui modifie la forme des dents. En outre, en raison de la douleur et du gonflement des gencives résultant du processus inflammatoire, la dent peut être incapable de remplir sa fonction principale, qui est de broyer les aliments. Avec tout cela, la consommation de nourriture et la mastication sont altérées.

Boire de l’eau aide à prévenir la carie dentaire

Boire de l’eau contribue à augmenter l’hydratation du corps et la salivation dans la région de la bouche. La salive, quant à elle, est un allié puissant contre les caries car elle équilibre le pH de la bouche et a un rôle de rinçage naturel pour l’organisme.

Les antibiotiques provoquent des caries

Myth. Seuls les antibiotiques à base de tétracycline, qui provoquent des problèmes lors du développement des dents, sont liés aux maladies bucco-dentaires. Cependant, ces antibiotiques ne sont plus prescrits aux enfants et aux femmes enceintes. Ce qui provoque des caries est la quantité de sucre qui est mise dans ces médicaments, et comme ils ne sont pas brossés après leur ingestion, ils finissent par provoquer des caries chez les enfants. Ne vous inquiétez donc pas : tous les autres antibiotiques, pour autant qu’ils soient correctement prescrits, ne présentent aucun risque pour la santé bucco-dentaire.

À l’origine des caries

Les caries frappent à tout âge, touchant aussi bien les dents de lait que les dents définitives. Les  dents des enfants et adolescents sont plus vulnérables. Il s’agit d’une maladie infectieuse d’origine bactérienne qui détruit progressivement la dent par déminéralisation de ses tissus durs. Selon l’UFSBD, la carie se développe par l’interaction de quatre facteurs :

  • La formation de la plaque dentaire (formée de protéines salivaires et de bactéries qui se nourrissent des glucides des aliments qu’elles transforment en acides qui agressent l’émail) ;
  • Le terrain (une mauvaise qualité de l’émail ou une malposition des dents favorisant la retenue de débris alimentaires) ;
  • L’alimentation (des menus riches en sucres fermentescibles- glucose, fructose -, un grignotage entre les repas favorisent l’attaque de l’émail) ;
  • Le temps (la formation d’une carie prend un certain temps).

Evolution d’une carie

Elle évolue toujours de l’extérieur vers l’intérieur de la dent en formant une cavité. On distingue 4 stades évolutifs en l’absence d’intervention :

  • La destruction de l’émail. À ce stade, la carie est silencieuse ;
  • L’agression de la dentine. La dent devient sensible au froid, au chaud, au sucré et à l’acide ;
  • L’atteinte de la pulpe. De violentes douleurs apparaissent, spontanées ou provoquées par le chaud ou le froid. C’est la rage de dents !
  • La formation d’un abcès. La prolifération bactérienne atteint les tissus autour de la dent (os, ligament, gencive). Alors que la douleur initiale a disparu, à plus ou moins long terme, un abcès peut se former et devenir très douloureux du jour au lendemain.

Maladies carieuses : les patients à haut risque

La Haute autorité de santé (HAS) a identifié des groupes de patients comme étant plus à risque de caries :

  • Les femmes enceintes : les femmes enceintes sont ainsi invitées, dans le cadre de leur parcours santé, à réaliser une visite en cabinet dentaire. Cet examen est proposé au début du 4ème mois de grossesse à la suite de la déclaration administrative de grossesse ;
  • Les personnes fragiles ou fragilisées par leur situation personnelle : les personnes âgées dépendantes, à domicile et en institution ; les personnes handicapées, à domicile et en institution ; les personnes souffrant d’une pathologie chronique et/ou à risque ; les personnes en situation socio-économique défavorisée ; les populations migrantes; la population carcérale;
  • Les personnes ayant peu de salive du fait de traitement : les personnes sous traitement avec médication sialoprive (réduisant l’émission de salive) ; les patients irradiés au niveau de la face (sphère oro-faciale). La salive a un pouvoir protecteur pour l’émail grâce à son pH neutre et à son pouvoir tampon (qui va neutraliser l’acidité environnant la dent) ;
  • Les personnes exerçant une profession de bouche exposées aux poussières et vapeurs de sucre qui peuvent causer ce que l’on appelle la « carie du boulanger-pâtissier ».

L’âge est aussi un facteur clé qu’il faut prendre en compte pour évaluer le risque de carie en portant une attention particulière à certaines périodes : 6 mois à 2 ans, 3 ans ; 6 à 9 ans ; 12 à 15 ans ; 18 à 25 ans, âge de la sortie du foyer familial et au-delà de 60 ans.

Enfin, un appareil orthodontique peut augmenter le risque de caries en favorisant l’accumulation de résidus alimentaires. Pour limiter ce risque, en plus d’un brossage régulier et efficace, il est utile d’utiliser des brosses à dents « orthodontiques »  avec des brossettes spéciales et de faire un contrôle tous les 6 mois chez son dentiste qui pourra demander un détartrage.

Prévenir les caries, c’est possible !

Pour prévenir la survenue des caries, il est nécessaire d’avoir :

  • Une hygiène dentaire efficace et régulière ;
  • Une bonne alimentation ;
  • Un suivi régulier chez son dentiste.

De plus, ne négligez pas certains facteurs de risques comme le tabagisme, le diabète, et toutes les pathologies ou traitements entraînant une altération des défenses immunitaires (VIH, traitements anticancéreux).