Bien qu’il existe des rapports isolés selon lesquels des personnes repoussent également des dents ou même des séries de dents entières pour la troisième fois, on ignore encore largement pourquoi cela se produit chez certaines personnes et pas chez d’autres, a déclaré le Dr Roland Lauster, professeur de biotechnologie médicale à la TU Berlin, en décrivant le projet de recherche. En principe, la science part du principe que la mâchoire humaine dispose également tout au long de la vie des informations nécessaires à la croissance de nouvelles dents. La question est de savoir ce qui déclenche ce processus.

Sur une base naturelle

Naturellement, les cheveux, les dents ou même les ongles se développent à la suite de la condensation mésenchymateuse. Dans le cas de la croissance dentaire, certaines cellules précurseurs s’accumulent dans la mâchoire sous la couche externe de la peau. Ces cellules se condensent et forment une sorte de germe dentaire. En raison de cette condensation, ils commencent à interagir avec les couches cellulaires environnantes dans la mâchoire par l’intermédiaire de substances messagères spécifiques.

Dans le bourgeon dentaire ainsi formé, différents types de cellules se différencient : l’organe de l’émail, la papille dentaire et la crête dentaire. Ces tissus se différencient progressivement en une dent complète, décrit Jennifer Rosowski. L’information sur la dent à former, incisive ou molaire, provient du tissu environnant de la mâchoire.

Une approche sans préoccupations éthiques et juridiques

Les chercheurs de la TU Berlin extraient des cellules de pulpe dentaire de l’intérieur d’une dent extraite, qu’ils cultivent et dé-différencient de telle sorte qu’un germe dentaire actif se forme à partir de celle-ci. Si ce germe dentaire était implanté chez un patient, l’idée est qu’il commencerait à communiquer avec les tissus environnants et déclencherait ainsi toute la cascade de substances messagères qui initient la formation des dents.

Des groupes de recherche concurrents ont déjà apporté des preuves conceptuelles dans le modèle animal. Ils ont pu montrer qu’un germe de dent implanté dans la mâchoire repousse effectivement en une dent complète.

Cependant, l’équipe de Roland Lauster voit un avantage concurrentiel décisif dans sa propre méthode. Tous les groupes de recherche concurrents utilisent des cellules souches embryonnaires pour produire des germes dentaires. Jennifer Rosowski explique que cela exclut en fait l’application réelle de la méthode, car l’utilisation des cellules souches est très controversée sur le plan éthique dans la plupart des pays et n’est pas autorisée légalement. En revanche, ils n’utilisent que du matériel cellulaire provenant des propres dents des patients. De cette façon, on évite toute préoccupation éthique et juridique et on a l’avantage décisif que, dans le cas d’une application réelle, il s’agit des propres tissus du corps. La nouvelle dent ne provoquerait donc aucune réaction de rejet.

Même interaction que pour le développement des dents embryonnaires

Les dents nécessaires à la recherche ont été fournies par le département de chirurgie buccale de la Charité Universitätsmedizin Berlin sous forme de dents de sagesse extraites. Pour que les cellules adultes contenues dans ces dents se différencient à nouveau dans une sorte d’état embryonnaire et s’agrègent ensuite pour former un germe de dent, les scientifiques berlinois ont mis au point une méthode de culture spéciale.

À cette fin, les cellules de la pulpe dentaire sont séparées, nettoyées puis cultivées dans des plaques de microtitrage dont la surface a été recouverte d’un hydrogel. L’hydrogel empêche les cellules d’adhérer à la paroi des plaques de titre. Ils flottent librement dans le milieu, mais sont en fait programmés pour s’efforcer d’obtenir une structure tridimensionnelle. Ainsi, ils se condensent indépendamment, sans pression extérieure, en une sorte de boule de cellules. Ce processus prend 24 heures et la boule de cellules qui en résulte a une taille d’environ 200 à 500 micromètres.

Expliquant la méthode, qui a depuis été brevetée dans le monde, entier.Jennifer Rosowski  déclare qu’ils ont été le seul groupe au monde à pouvoir démontrer que cette condensation mésenchymateuse indépendante en une boule de cellules déclenche l’expression de différents gènes et la production de substances messagères spécifiques. Ces substances messagères sont nécessaires pour interagir avec les tissus environnants de la mâchoire.

Pour prouver cette inductance, les scientifiques ont co-cultivé les germes de la dent avec des cellules de la gencive. Au cours du développement embryonnaire des dents, ces deux types de cellules interagissent entre elles et déclenchent ainsi la formation des dents. Le scientifique a pu prouver exactement cette interaction.

Maintenant que tous les tests in vitro ont été réalisés avec succès, les germes dentaires sont sur le point de subir les premiers tests précliniques.